Comprendre le dollar et son histoire

Nous utilisons tous de l’argent chaque jour. Nous en gagnons, pour certain des dollars américains, pour notre travail, nous déposons notre argent dans les banques, nous payons nos factures, nous utilisons des cartes de crédit et nous dépensons de l’argent liquide pour acheter les articles que nous voulons. La plupart d’entre nous se promènent avec de l’argent liquide dans leur poche, mais nous ne savons pas grand-chose sur le fonctionnement du système. Qu’est-ce que l’argent, et qui décide de la valeur de notre argent ?

L’ARGENT ET LE FONCTIONNEMENT DU SYSTÈME MONÉTAIRE AMÉRICAIN

Dans le passé, lorsque les pays étaient petits et que le commerce avec les autres nations était limité, la monnaie avait tendance à être basée sur des métaux précieux ou des produits de base.  Les empires anciens frappaient leurs métaux précieux pour en faire des pièces qui leur servaient de monnaie. La monnaie romaine était constituée de pièces en argent et en or. Le denier, une pièce d’argent, était la principale monnaie utilisée pendant les 220 premières années de l’empire romain. Les Égyptiens de l’Antiquité utilisaient des pièces en or, en argent et en cuivre.

Une brève histoire de la monnaie américaine

En 1775, le Congrès continental a autorisé l’émission du dollar américain pour financer la guerre d’indépendance.  Le mot “dollar” était déjà d’usage courant et s’inspirait du dollar espagnol qui avait été largement diffusé dans les colonies. Cette nouvelle monnaie papier fut connue sous le nom de “Continental” dans toutes les colonies.  Au fur et à mesure que la guerre se prolongeait et que la dette des colonies augmentait, le Continental se dévaluait.  En mai 1781, les Continentaux étaient devenus si peu valables que les gens ont cessé de les utiliser.  L’expression “ne vaut pas un Continental” est devenue une expression argotique qui a perduré jusqu’au début du XXe siècle.

Après la ratification de la Constitution américaine et de la Déclaration des droits en 1791, les États-Unis d’Amérique nouvellement formés ont dû développer un système financier viable et une monnaie stable. À cette époque, Alexander Hamilton était secrétaire au Trésor et il a proposé au Congrès de créer la First Bank of the United States pour gérer le paiement de la dette de la guerre d’indépendance et contrôler la monnaie.  En 1792, le Congrès a adopté la loi sur le monnayage qui a créé la Monnaie américaine et fait du “dollar” la monnaie officielle des États-Unis. Les pièces d’or et d’argent étaient émises par la Monnaie, tandis que la banque nationale émettait le papier-monnaie. Aujourd’hui, c’est le Bureau of Engraving and Printing qui est responsable de l’impression de la monnaie papier.

La Réserve fédérale

Il y a eu plusieurs tentatives au fil des ans pour établir un système bancaire central, à commencer par Alexander Hamilton et la First Bank of the United States. Toutes sont tombées à l’eau jusqu’à la création de la Réserve fédérale en 1913.  La création de la Federal Reserve Bank a fait l’objet d’un débat animé au Congrès. Certains voulaient une banque centrale sous contrôle public par le biais du gouvernement.  D’autres voulaient un contrôle par les banques privées.  Le résultat final fut un compromis, une banque centrale décentralisée qui équilibrait les intérêts concurrents du contrôle public et privé.  Douze villes ont été choisies pour accueillir les banques de la Réserve fédérale.  La Réserve fédérale, communément appelée “The Fed”, est chargée de mener la politique monétaire du pays en fixant les taux d’intérêt et en supervisant et réglementant les banques privées.  L’objectif de la Fed est d’influencer les conditions monétaires et de crédit afin d’obtenir des taux d’emploi élevés et une monnaie stable. La Fed est le banquier et l’agent fiscal du gouvernement américain ; elle régule l’offre de monnaie et achète et vend des dollars américains sur les marchés des changes pour maintenir la valeur du dollar stable.

L’essor et la chute de l’étalon-or.

Jusqu’en 1900, les États-Unis avaient un étalon bimétallique, l’argent et l’or constituant la base de notre monnaie. En 1900, le Congrès a adopté le Gold Standard Act, qui fixait la valeur du dollar sur la base de 1,5 gramme d’or. En théorie, chaque dollar papier pouvait être échangé contre une valeur équivalente en or. L’étalon-or limitait la capacité du gouvernement à imprimer de la monnaie et à gérer la dette, car la quantité de papier-monnaie en circulation devait être égale aux réserves d’or fédérales. Le respect de l’étalon-or a commencé à poser problème pendant la Première Guerre mondiale, lorsque le gouvernement a dû imprimer plus de monnaie pour faire face aux dépenses de guerre.  L’étalon-or a été suspendu deux fois pendant la Première Guerre mondiale.

Pendant la Grande Dépression, toutes les grandes monnaies du monde ont abandonné l’étalon-or, car les gens ont commencé à accumuler de l’or et à demander au Trésor d’échanger leur monnaie papier contre de l’or.  En 1933, le gouvernement fédéral suspend à nouveau l’étalon-or et le Congrès interdit la détention privée de quantités importantes d’or. L’année 1934 a vu l’adoption de la loi sur la réserve d’or, qui a permis au gouvernement de décider de la quantité d’or que représentait un dollar papier et de nationaliser ses stocks de lingots d’or.

Après 1934,

Les États-Unis ont adopté un quasi-étalon-or. Les dollars papier étaient toujours garantis par l’or, mais la relation dollar pour dollar avait disparu.  Alors qu’en 1900, un dollar papier représentait la valeur d’un dollar en or, ce n’était plus vrai.  On a imprimé plus de dollars que l’or disponible pour les garantir.

Après la Seconde Guerre mondiale, les intérêts économiques des États-Unis sont devenus plus multinationaux, à mesure que les marchés mondiaux émergeaient et que les États-Unis occupaient une place centrale dans la politique internationale. Les pressions sur l’étalon-or ont augmenté au point que le système est devenu inapplicable.  En 1963, les mots “payable au porteur sur demande” ont été supprimés de tous les billets de la Réserve fédérale nouvellement émis. À partir de 1968, il n’était plus possible d’échanger les billets antérieurs à 1963 contre de l’argent ou de l’or. Le Coinage Act de 1965 a supprimé tout l’argent des quarters et des dimes. (Les anciennes pièces de 10 cents étaient en argent à 90 %).

L’étalon-or avait fixé le prix de l’or à 35 dollars l’once.

Cependant, l’or se négociant à des prix plus élevés sur les marchés étrangers, les États-Unis ont cessé en 1971 de vendre de l’or aux investisseurs étrangers qui souhaitaient échanger leurs dollars américains contre de l’or.  En 1973, les États-Unis ont dévalué le dollar, mais les circonstances ont imposé une deuxième dévaluation seulement deux semaines plus tard.  Il était clair pour tous les acteurs de la finance et du gouvernement qu’il n’y avait tout simplement pas assez d’or pour garantir la quantité de monnaie nécessaire au maintien de la croissance économique.  En 1974, le président Ford a abrogé l’interdiction faite au public de posséder de l’or.  À ce moment-là, l’étalon-or était terminé.  Notre monnaie n’était plus soutenue par de l’or. Enfin, en 1976, le gouvernement l’a rendu officiel. La définition du dollar en termes d’or a été supprimée de la loi. Notre système monétaire est devenu un système de monnaie fiduciaire pure. Un article proposé par https://www.credit-conseil.ch/ expert en demande de crédit en Suiss

 

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