L’euro fait ses débuts

Le jour de l’an marque le début d’une nouvelle ère en Europe, alors que 11 nations adoptent une monnaie unique, l’euro. Désormais monnaie officielle de 19 membres de l’Union européenne, ainsi que des nations du Kosovo et du Monténégro, l’introduction de l’euro a eu un effet profond sur l’économie mondiale et a marqué un tournant dans l’histoire du continent.
Dès les années 1970, les dirigeants européens avaient discuté de la création d’une monnaie unique. Le projet est devenu officiel avec le traité de Maastricht de 1992, qui a donné naissance à l’Union européenne et a ouvert la voie à la création d’une monnaie européenne unique. Le nom de la nouvelle monnaie a été dévoilé en 1995. Le 31 décembre 1998, onze pays ont “verrouillé” leurs taux de change entre eux et par rapport à l’euro. À minuit, leurs monnaies ont officiellement cessé d’exister. Pendant les trois années suivantes, les “anciennes monnaies” ont conservé leur cours légal, mais les transferts électroniques et autres transactions monétaires non physiques ont commencé à utiliser l’euro.

La Grèce a rejoint la zone euro entre cette introduction initiale et les débuts de la monnaie sous forme physique.
Les hôtels des monnaies de toute l’Europe ont imprimé 7,4 milliards de billets et frappé 38,2 milliards de pièces pour s’assurer que suffisamment d’euros seraient disponibles au 1er janvier 2002. Les banques ont émis des “packs de démarrage” contenant de petites quantités d’euros à partir de décembre 2001 afin de familiariser les gens avec la nouvelle monnaie. Enfin, un an plus tard, l’euro est officiellement entré dans le monde en tant que monnaie légale. Le premier achat officiel a eu lieu sur la lointaine île française de la Réunion, où des euros ont été utilisés pour acheter une livre de litchis. Au cours des deux mois qui ont suivi, les pays participants ont eu officiellement deux monnaies afin de donner aux gens le temps de s’adapter. Les entreprises ont annoncé leurs prix à la fois en euros et dans les anciennes monnaies, et certaines ont été accusées d’utiliser le changement de monnaie comme excuse pour augmenter les prix. Dans l’ensemble, cependant, le processus de création d’une nouvelle monnaie pour une population de plus de 300 millions de personnes s’est remarquablement bien déroulé.

L’euro a longtemps été une source de controverse.

Les conservateurs du Royaume-Uni se sont opposés à l’idée d’une monnaie européenne, et le Royaume-Uni et le Danemark ont négocié des clauses d’exemption malgré leur appartenance à l’UE. La zone euro a été mise à rude épreuve lors de la crise de la dette souveraine européenne, qui a débuté en 2009. De nombreuses banques centrales traitant en euros n’ont pas été en mesure de rembourser leurs dettes et ont été renflouées par d’autres pays de la zone euro ou par les institutions européennes. Malgré les inquiétudes persistantes, sept pays de l’UE ont satisfait aux critères et ont adhéré à l’euro depuis 2002, et les nations du Kosovo et du Monténégro l’ont également adopté comme monnaie officielle.

Histoire et objectif de l’euro

Pourquoi une monnaie commune
L’union économique et monétaire (UEM) est une ambition récurrente de l’Union européenne depuis la fin des années 1960. L’UEM implique la coordination des politiques économiques et fiscales, une politique monétaire commune et une monnaie commune, l’euro. Une monnaie unique présente de nombreux avantages : elle facilite les échanges transfrontaliers des entreprises, l’économie devient plus stable et les consommateurs ont plus de choix et d’opportunités.
Cependant, divers obstacles politiques et économiques ont barré la route : faible engagement politique, divisions sur les priorités économiques et turbulences sur les marchés internationaux. Tous ces facteurs ont contribué à entraver les progrès vers l’Union économique et monétaire.

Le chemin vers l’euro

La stabilité monétaire internationale qui a régné dans l’immédiat après-guerre n’a pas duré. Les turbulences sur les marchés monétaires internationaux ont menacé le système de prix commun de la politique agricole commune, un des principaux piliers de ce qui était alors la Communauté économique européenne. Les tentatives ultérieures pour parvenir à des taux de change stables ont été frappées par des crises pétrolières et d’autres chocs jusqu’à ce que, en 1979, le Système monétaire européen (SME) soit lancé.
Le SME était fondé sur un système de taux de change permettant de maintenir les monnaies participantes dans une fourchette étroite. Cette approche totalement nouvelle a représenté une coordination sans précédent des politiques monétaires entre les pays de l’UE, et a fonctionné avec succès pendant plus de dix ans. Toutefois, c’est sous la présidence de Jacques Delors que les gouverneurs des banques centrales des pays de l’UE ont rédigé le “rapport Delors” sur la manière de réaliser l’UEM.

De Maastricht à l’euro et à la zone euro, 1991 à 2002

Le rapport Delors proposait une période préparatoire en trois étapes pour l’union économique et monétaire et la zone euro, s’étendant de 1990 à 1999. Les dirigeants européens ont accepté les recommandations du rapport Delors.
Le nouveau traité sur l’Union européenne, qui contenait les dispositions nécessaires à la mise en œuvre de l’union monétaire, a été approuvé lors du Conseil européen de Maastricht, aux Pays-Bas, en décembre 1991.
Après une décennie de préparatifs, l’euro a été lancé le 1er janvier 1999 : pendant les trois premières années, il s’agissait d’une monnaie “invisible”, utilisée uniquement à des fins comptables et pour les paiements électroniques. Les pièces et les billets ont été lancés le 1er janvier 2002 et, dans 12 pays de l’UE, a eu lieu le plus grand basculement de monnaie de l’histoire.

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